Alla inlägg i kategorin London

London on a budget part 2.

Nästa dag var det dags för besöket med stort B, nämligen Hogwarts ute i Watford. Det här är ett ställe man inte bara kan spontanåka till . Man måste boka långt i förväg och här finns egentligen två varianter att välja mellan. Antingen bokar du en inträdestid och tar dig dit på egen hand. Man tar tåg från Euston station och byter i Watford Junction till shuttle bus som tar dig till Warner Bros. Fördelen är att du är helt obunden av någon tid på stället och kan stanna hur länge du vill. Nackdelen är att det finns mindre tider och dagar att välja på eftersom många tider läggs ut på de bussföretag som ordnar resor dit. Golden Tours är Warner Bros officiella bolag och bokas visa deras hemsida. Vi valde dem och det var en ”no brainer”. Vi hämtades med buss utanför King´s Cross station och i den kaotiska londontrafiken tog det en timme och 15 min att komma dit. Vi hade sen knappa fem timmar på oss och det räckte mer än väl trots att vi verkligen inte stressade utan testade alla green screen scener som fanns. Vi flög på kvast, men köpte inte den dyra filmen som dessutom bara var på fem sekunder. Vi tittade på alla inspelningsplatser inkl den stora matsalen som är det första man kommer in i. Här levde och spelade de in scener i 10 år! Det finns massor av kläder och rekvisita att titta på med mycket informativa skyltar. Efter man passerat stationen och tåget, ligger restaurangen där man kan köpa både mat och dryck inkl butterbeer. Klart att vi var tvungna att köpa ett glas för att testa och särskilt spännande är det inte, men hör liksom till. Mycket folk i kö men de var effektiva och vi behövde inte vänta så länge. Våra fiskburgare var helt ok för att vara en sådan här typ av restaurang så helt klart värt sitt pris. Det väntar en utomhusmiljö efter lunchstoppet med ”the knight bus”, Privet Drive och sen kommer man in i Diagon valley. Turen avslutas med den stora Hogwartsmodellen och det är obegripligt att man inte spelat in någon scen på riktigt utanför Hogwarts, utan allt är fixat digitalt. Dottern gick loss inne i den stora shopen som avslutar hela turen. Klart att man vill ha med sig en souvenir, tänkte många, och tydligen går allt att sälja. Så jag kände mig rätt lättad när hon till slut bara valde ett snapsglas och en tröja.
hog1
hog2
hog3
hog4
hog5
hog6
hog7
hog8
hog9
hog10

Väl tillbaka i London var vi både ganska trötta och med förkylning som gjorde sig påmind. Vi gick därför till Marks and Spencers inne på St:Pancreas station. Det är en liten filial med en mataffär med massor av fräscha take away alternativ. Vi valde båda en avocado- och quinoasallad, lite hummos och guacamole. Med vår inköpta mat intog vi sängarna och körde hemmamys.

Nästa morgon var det dags att packa väskorna och åka hem. Vårt flyg skulle inte gå förrän 16 så egentligen hade vi haft tid att gå lite i affärer och hitta på något. Men medhavda dotter var slagen av sin förkylning så hon var inte på humör och shoppa. Vi tog det istället lugnt och åkte till Skake Schack nere vid Victoria Station, varifrån vi skulle åka med Gatwick Express. Detta ikoniska omtalade burgarställe hade vi hittills missat men nu var det dags. Skulle det vara värt det enorma köande vi sett i New York? Snabbt svar på den frågan, nej! Drickan var avslagen, pommesen mjuka och burgarna som från vilket gatukök som helst. Men ”been there, done that”.

Vi åkte ut till Gatwick rätt tidigt men vi orkade inte traska omkring i London med bagage och förkylning så det väntade några timmar av häng innan vi kunde lyfta mot Göteborg. Vi får väl se om nästa besök blir ett till ett land utanför EU och vad det kommer att innebära.

London on a budget part 1

I ärlighetens namn kan man nog inte nämna London och budgetresa i samma mening, men man kan alltid försöka. Snabbt bestämde jag mig för en spontanresa till London eftersom flygpriserna var så låga och dottern kämpat på så fantastiskt i skolan att hon var värd en uppmuntran. Norwegian från Göteborg för ca 500 kr/pers tur och retur var svårslaget och då måste man ju matcha även med hotellpriset.

Mitt vanliga jag svepte runt i hotelldjungeln och skannande av allt som fanns. Jag bokade och bokade av… från riktigt billigt till dyrt… Till slut landade jag i att vi skulle bo runt King´s Cross då bussen ut till Warner Bros Hogwarts går därifrån. Det är ett, för mig, helt okänt område så det blev en extra utmaning att leta bra boende. Det finns gott om budgethotell i området då det även ligger nära den stora tågstationen St:Pancreas därifrån tågen ner till kontinenten går. Jag valde det lilla hotellet Alhambra som ligger på en tvärgata från huvudgatan Euston Road. Hotellet består av fyra byggnader där reception och frukostmatsal ligger i en av dem och de övriga byggnaderna mitt emot gatan. Vi fick hederliga vanliga nycklar till vår byggnad och vårt rum låg på andra våningen uppför en vindlande smal brittisk trappa med den obligatoriska heltäckningsmattan. Rummet var precis så litet som man skulle kunna förväntat sig men det fanns två hyfsat bekväma sängar, skrivbord, garderob med safe och badrum med dusch och toalett. Det enda man skulle kunna ha åsikter om var lyhördheten då vi hörde allt våra grannar sa och gjorde. Utifrån kommande ljud var dock inget bekymmer då vårt rum vätte mot en innergård som huserade en småbarnsskola. De små välartade brittiska barnen i sina skoluniformer anlände prydligt runt 08:30 och lämnade skolgården vid 16, därefter var det knäpptyst därifrån.
hotell

Två minuter från King´s Cross innebar smidig närhet till tunnelbanan och därmed enkelt att ta sig runt i London. Vi köpte Oyster cards som vi laddade med 15 pund för två dagars resande och det blev, i slutänden, några pund över. Men de är bara att spara till nästa resa…

Första dagen ägnades åt shopping och med en äldre tonåring som sällskap innebär det att man gör bäst i att leta reda på bekväma soffor att sitta och hänga i, medan det letas bland obegripliga kläder i obegripliga affärer. Allt finns inom räckhåll på Regent- och Oxford street så shoppingen klarades av snabbt så även den tålmodiga modern hann få sitt.
shop1
shop2

När vi stod nere på Pink tittade en blodsockerfattig mor ut genom fönstret och då lystes världen upp lite smått. Där utanför, instoppad bland omgivande i hus i en gränd, låg det en restaurang som såg supermysig ut. Det bästa av allt var att den verkligen var det! Vi åt supergoda gratinerade oliver och en hummerpasta med ett glas Pinot grigio. Härlig utomhusservering med infravärme och underbar personal. Vilken lycka att bara så där stöta på något som blir så bra!
hush

Mätta med fullare magar än plånböcker åkte vi tillbaka till hotellet för att lassa av kassarna innan vi hoppade ner i tunnelbanan igen. Den här gången väntade ett besök på Camden Market där ingen av oss varit förut. Vi nöjde oss med att bara titta på allt coolt och inte köpa något men det var häftigt och roligt att äntligen fått besöka.
camden1
camden2
camden3
camden4
camden5
camden 6
camden7
camden8
camden 9

Årets mest romantiska dag, Valentine, inföll just denna dag och jag hade bokat in oss på en mysig italiensk restaurang ner vid Green Park, ”Franco`s”. Den var riktigt bra men supertrevlig personal och jättegod mat. Men det var allt lite slitna damer med förkylningar hängande i systemet och en lång dag i en hektisk stad. Vi tog en tidig kväll och njöt av att få lägga oss i vårt lilla krypin, redo för Hogwarts…

Minibreak i Malmö

Snart åker maken till Mali! Blä och fy tycker resten av familjen och som kompensation hittar vi på lite kul. Därför bokade jag ikväll in oss på Scandic St:Jörgen i Malmö innan jul. En liten gladresa när Malmö är som vackrast. Jag tycker att torgen runt Gamla Stan (om det nu heter så i Malmö..?) är såå mysiga runt Jul med sin belysning och juldekorationer. Jag minns en jättestor lampa som står på Lilla Torg men maken, som bott i Malmö i många år, stirrar förvånat på mig… lampa..?! Tvungen att googla och visst finns den, här är den.
untitled
Bild lånad från Google.

Med en frinatt på Scandic och tågresa med Snälltåget och Intercitytåg är det nästan gratis så då har vi desto mer pengar på oss att frossa lite. Otrolig prisskillnad mellan dessa alternativ jämfört med X2000! Att shoppa är ett bra sätt att hålla humöret på topp ;-)

Tidigare har vi ätit på Piccolo Mondo och varit nöjda, litet och gemytligt med god pasta. Men så läser jag Tripadvisor och alla missnöjda recensioner och blir tveksam. Jag har även ätit på Årstiderna den mest fantastiska marulk, men det var i vuxensällskap. Att gå dit med barnen är sannerligen de berömda pärlorna för svinen! Det slutar kanske med en middag på hotellet så ungarna kan ta sig tillbaka upp på rummen när de svalt sista tuggan. Våra barn har fortfarande inte insett storheten i att bara sitta och njuta av en middag… länge…

Restaurangupplevelser

Vad är en restaurang värd? En helt omöjlig fråga som naturligtvis beror på massor av parametrar. Jag kan lägga mycket pengar på ett restaurangbesök som jag senare går och ”suger på” och längtar tillbaka till. Samtidigt som jag kan sura läänge över ett misslyckat besök.

Några av mina bästa upplevelser har jag, helt otippat, haft i London! Gordon Ramsay har haft ”äran” att ha mig som gäst två gånger :-) Petrus i Belgravia är ett minne jag fortfarande njuter av. Avsmakningsmeny ”to kill for”!!
image
Restaurang Petrus.

Han drev även restaurangen på hotell Claridges och det var också en underbar middagsupplevelse! Nu finns där istället ”Fera at Claridges” som heller inte ser obehaglig ut på något vis. Vi hade en bokning på hans trestjärniga Michelinkrog ”Gordon Ramsay”. Man måste boka tre månader i förväg för att ha en chans att få plats en helg. Men så kommer vi till det helt galna: om du blir sjuk eller av annan anledning får förhinder 48 timmar eller senare, får du betala 100 pund för lunch och 150 pund för middag… per person! som straffavgift. Inte nog med att man ska ligga nerbäddad och eländig och missa middagen du bokat så långt innan. Du ska även betala en herrans massa pengar för ”nöjet”!! Sådana dumheter gynnar INTE Catta så han fick klara sig utan henne. Men det gör han nog…kanske..? ;-)

Jag har också besökt Londons mest romatiska restaurang (Clos Maggiore)… med min mamma… :-) Ja den var mysig MEN maten var inget speciellt. Men tanken är väl att man ska vara fullt upptagen med att titta djupt i ögonen på sitt sällskap. Kändes sådär att göra det med mamma så vi tittade och smakade på maten istället, lite wild and crazy kanske..? :-)
image
Restaurang Clos Maggiore

Hursomhelst lägger var och en pengar på det som passar bäst. De prisvärda guldkornen är dem man vill åt. Men det går inte att komma från att jag älskar den bättre restaurangens fantastiska service, mat och upplägg från början till slut.

image
Ja ja, jag erkänner jag är en resnörd.

Abercrombie and Fitch London

Vad vi letade dottern och jag. Vi hade kollat upp adressen och ansåg oss vara på rätt plats. Först när jag såg amerikanska flaggan vaja över ett hus lade jag ihop ett plus ett. Vi hade hamnat rätt; en snygg vältränad kille i bar överkropp och flipflop hälsade kunderna välkomna. Väl inne hade personalen fått på sig tröjor. Men de såg alla ut att vara stöpta i samma form. ”Icke snygga personer gör sig inte besväret att söka jobb här”. Stället är stort i två våningar med hög musik och ”väldoft”? som sprutas på plaggen. Här som på Hollister finns fåtöljer för trötta medföljande, tack och lov! Priser, högre än på Hollister.

 

image

Hollister London

Detta flaggskepp, alla tonåringars paradis hittas på 83-97 Regent street. Ett tre våningskomplex med hög musik och surfvideos i omöjlig kombo. 13-åringen hamnar i extas och drar i plaggen med glasartad blick. Som i alla deras butiker är det orimliga köer till provrummen så gardera upp och ta med maxantal plagg in i provhytten!


En dotter i extas!

Goa fåtöljer för trötta medföljande vuxna. Ps. Ta med en bok…

image

The Mandeville Hotel

En återkommande favorit. Hyfsat litet och personligt med mycket trevliga dörrvakter. Läget oslagbart precis bakom
St: Christopher’s Place. Om man inte har sån tur som vi hade senast och fick en superdeal med frukost inkluderad, är det hit man kan gå och äta den. Två minuters promenad till Oxford street men lugnt och fint läge.

Utmärkt läge för en löprunda i Hyde Park men framförallt ”fabulous” för shopping.

Här behövs heller ingen adapter, finns både UK och ”vanliga” europeiska uttag. Sängarna är underbara med fluffiga täcken i påslakan, inga läskiga filtar här inte!

image
Coolt publikt badrum på hotellet.

Badhotellet i Tranås

På plats för egentid. Tranås som shoppingstad kan väl lämna en del att önska… Men hotellet har oerhörd gammaldags charm. Riktiga nycklar med mässingsbleck, hur ofta händer det?? Knarriga golv och mysiga salonger att hänga i för den som tröttnar på rummet. Receptionisten varnade mig vid bokningen att det skulle vara mycket folk på hotellet pga någon hockeyturnering (tror jag). Det skulle även filmas från hotellet. Än så länge lyser de med sin frånvaro och inte en chans att få en stund i rampljuset. Sitter i en av salongerna med paddan och försöker att inte bli irriterad över sen svajiga uppkopplingen. Jag är ju ändå på SPA, men känner inombords så som tonåringen där hemma skulle ha sagt ” Nätverket suger!”.

Snart väntar femrätters middag!! Maten sägs vara fantastiskt god och sånt passar mig!

Hotel Union Geiranger

Lite trötta på grillning på campingplats bestämde vi oss för att slå på stort. Restaurangutbudet i Geiranger är begränsat så vi satsade på hotell istället. Valet föll på hotel Union högt upp i backen. En låång trappa bredvid ett magnifikt vattenfall tar en upp till hotellet från Geiranger camping. Mor och son vandrade alla dessa trappsteg för att boka ord på dagen. Det visade sig vara ett klokt drag då det var mycket folk på kvällen. Det verkade vara många grupper från bussresor och kryssningsfartygen. Det fanns även a la carte men de flesta verkade satsa på buffén och det är det enda rätta! Så glada vi vuxna blev över det dignande skaldjursbordet! Musslor, krabba, räkor, king crab mm sprattlande färskt. Barnen häpnade över mängderna med skal som servitriserna bar iväg från vårt bord. Barnen var kanske inte lika imponerade över buffén men hittade ändå tillräckligt att äta. Lika glada som vi blev över skaldjuren, blev barnen över dessertbordet! Vi vuxna orkade nästan inte ens titta på det bordet efter alla skaldjur. Proppmätta kunde vi ta oss nedför (tack och lov) trapporna tillbaka till husbilen. Rekommenderas starkt!

Vattenfallet längs med trappan.

Make och son halvvägs upp för trappan. Fantastisk vy över Geiranger.

Jamie Oliver’s Italian Covent Garden


Ett ställe som är precis som kocken själv. Enkelt och opretentiöst. Personalen trevlig och miljön avslappnad. Gott om rätter för dagen som presenteras på en griffeltavla. Dottern 13 år valde den italienska hamburgaren och var inte helt förtjust i den rökta mozzarellan. Bokning rekommenderas för stället är populärt.