Alla inlägg i kategorin Champagne

Sista dagen i Champagne.

Märkligt nog vaknade vi upp denna söndagsmorgon, efter en intensiv gårdagskväll, utan huvudvärk! Packade (och då menar jag bagaget) och glada tog vi oss ner till det mysiga lilla frukostrummet för resans sista franska frukost.

Avresa med gruppen och dess bagage mot favoritchampagnen från igår, Colin. Det är en liten familjeägd producent som ligger i Premier Cru byn Vertus. Vi började med att åka ut till deras vinodlingar och fick se följderna av att frosten kan dyka upp vid fel tidpunkt. För dryga två veckor sedan blev det nämligen minusgrader i området Champagne, vilket dödade en tredjedel av alla nya skott som redan slagit ut. Det här är en verklighet man lever med i området och man har reservviner i sina källare som man kan använda när det här händer. Dessutom har de flesta sina odlingar utspridda på många små områden vilket gör dem lite mer skyddade. Frosten i år slog tex till mest mot låga områden och de som låg högre upp drabbades inte alls.
image
image

Vi fortsatte sedan till deras provningslokal där vi fick prova fyra olika champagner och jag kan bara säga att jag gillar dem. Jag kan inte förklara undersmakerna, kalk och honung mm, jag nöjer mig med att säga att de var goda. Jag passade på att köpa en flaskförslutare om det skulle uppstå en situation där man inte dricker upp en öppnad champagne… om det skulle hända… om…
image
Vi var nu redo för lunch och bussen rullade ett par minuter in i Vertus där vi fick en trevlig avslutning med lax i sushistyle, entrecote och jordgubbsdessert.
image
Så snygga efterrätter!

En sista tur i det franska landskapet tog oss till världens tråkigaste flygplats, Charles de Gaulle. Den är stor och man skulle kunna tro att den skulle bjuda på lite trivsam shopping men ack så fel! Man hamnar i små satelliter som är trånga och opraktiska och innehåller en liten bar och en kombinerad tax free och kiosk. Tur att vi inte hade någon spännande shoppingplan att förhålla oss till. Nåväl planet landade och tog med oss hem från en fantastisk resa i bubblornas tecken.

Just då kändes det inte som att jag var sugen på att beställa någon champagne från ”Vinupplevelser ”. Men champagne är ändå champagne och det finns få drycker som symboliserar lyx som den. Med all ny kunskap om tillverkningen av den ädla drycken kan jag bara säga att det inte är konstigt att den kostar mer än vanligt vin. Det blir nog till att återvända med maken och fortsätta att botanisera i den världen!

Champagneresan dag 3.

Ny fransk alkoholfri frukost som inledning på dagen för att sedan ge oss in i dimman… Bussen tog vårt glada gäng till orten Bouzy för ett besök hos det lilla champagnehuset ”Maurice Vesselle”. Det är ett litet charmigt ställe där vi fick en tur runt i fabriken innan provningen startade. Den här gången bjöds vi på lite tilltugg i form av ostbollar, petit choux liknande och det fick sin förklaring i att de använder äggvita för att klara champagnen och hittar på diverse recept för att använda överblivna gulor. Dessutom serverades det foie gras och den feta levern passade perfekt till champagne som bröt av fetman på ett ypperligt sätt. De öppnade även en flaska årgångschampagne från 1988 och även om det var en spännande upplevelse var smaken sådär… lite portvinsliknade och helt i avsaknad av bubblor.
image
image
image

Inte min favoritchampagne men nöjda fortsatte vi vidare mot vårt lunchställe i byn Avize och ”Hotel les Avises”. Det var ett härligt ställe med en inredning som kändes som om man var hemma hos någon, i dess vardagsrum och åt lunch. Här åt vi vit sparris, kyckling och en gudomligt fräsch äppeldessert.
image
image
image
image

Mätta och belåtna susade vi vidare bland vinstockar och rapsfält till nationalparken ”Montagne de Reims” för ett besök uppe trädtopparna i ”The perching bar”. Många fransmän söker sig hit då de saknar allemansrätt och därför får åka till de statliga parkerna för skogsupplevelser. För att komma upp i champagnebaren fick man gå på svajande träbroar och det är inte mammas favoritsport. Men hon hängde tappert med hållande sin dotter bestämt i armen. Vi kom faktiskt både dit och tillbaka utan incidenter och belöningen blev ett glas Bollinger i det gröna. Man fick fyra val och Bollinger hade jag längtat efter. Men lustigt nog var jag inte så imponerad som jag trodde, för under resan hade jag smakat godare!
image
image
image
image

Nu bar det av hemåt och ett par timmars fri tid/vila väntade innan vi alla svirade om till finaste medhavda klädseln. Nu var det dags för avslutningsmiddag på byns finaste restaurang ”Au Carillon Gourmand”. Kan väl konstatera att även den kvällen flödade drycken i finstämt ackompanjemang till rå tonfisk, kalvfilé och en efterrätt som var både vacker och god. Jordgubbar, vaniljmousse och pamplemousse (som låter mycket godare än grapefrukt). Som avslutning var det dags att blint testa sex champagne och genom röstning kora resans vinnare. De två champagner som fick gruppens röster var även mina favoriter och jag säger det igen ”Gerrard Pierrard” är fina grejer!
image
image

Champagneresan dag 2

Fransk frukost på hotellet med härligt doftande ostar och en café au lait blev en fin start på dagen. Men sen var det färdigt med icke alkoholhaltiga drycker och bussen körde oss dryga halvtimmen till champagnehuset André Jacquart som drivs av fjärde generationen Jacquarts. Det var en dam med skinn på näsan som inte tullade på sina visioner om hur hon vill ha sin champagne. Vi provade naturligtvis den ädla drycken och jag måste säga att det inte var min favorit. Den innehåller bara fyra gram socker och jag var inte övertygad, lite för kärv för min smak. Men Operakällaren i Stockholm är desto mer imponerad och den är faktiskt deras huschampagne.
image
image

Nåväl det visade sig att jag verkligen inte behövde hänga läpp för snart bar det av igen och nu åkte vi till den lilla orten Cumiere som ligger vid floden Marne. Här väntade en flodbåt på oss en vi bjöds på trerätters lunch och champagne i överflöd. Gèrald Pierrard var champagnen och nu började mina smaklökar att studsa som kalvar på grönbete. Jag vet inte om det bara berodde på smaken eller om mängden spelade in… Det var i alla fall rofyllt att glida längs den stilla alldeles gröna floden när det nu bubblade överallt annars!
image
image
image
image
image
image

Efter den rofyllda båtturen åkte vi till Epernay för en kort promenad på ”Rue de Champagne” en gata där Pol Roger, Mercier och Moet et Chandon finns. Staden är inte så stor men den såg mysig ut med många restauranger och barer samt en fin park mitt inne i staden.

Man skulle kunna tro att det kunde räcka med bubblor för en dag men icke så, kvar på dagens schema var Leclerc Briant. Det är ett champagnehus där döttrarna till de ursprungliga ägarna inte haft råd att ta över pga den höga arvsskatten i Frankrike. Istället är det en snorrik amerikansk familj som investerat och rustat upp utan pengagräns. Inte heller den champagnen var en favorit för mig (trots alla dollarmiljoner) och bubblor började marinera hela mitt inre.

Kvällen var schemafri och det verkade som om de flesta valt annan dryck till maten än den med bubblor i. Italiensk restaurang blev vårt val och det blev en skön variation från det franska köket. När kyparen kom med våra menyer och när vi tittade lite förskräckt på den franska texten, tänkte jag först be om att få byta till engelska. Men så bestämde jag mig, här skulle talas franska och jag beställde in en fräsch pastarätt men valnötter och zucchini… so i thought… In kom en pasta med massor av pilgrimsmusslor, aubergine, räkor och annat spännande oidentifierbart… Jaja, friskt vågat… och gott var det. Proppmätta på pasta dunsade vi i säng efter en lång och intensiv dag.

Champagneresan dag 1.

Då var dagen inne när vi skulle möta gruppen och våra reseledare på Charles de Gaulle för en spännande upplevelse. Både mor och dotter förändrade medelåldern på gruppen, eller kanske inte… Vi blev de där ytterligheterna som man ändå statistiskt räknar bort i normalfördelningskurvor. Men vad gjorde det för alla verkade glada, öppna och intresserade av både champagne och andra människor.

Vi susade i buss direkt mot Relais de Sillery för lunch och det blev en fin fransk upplevelse med bara franska gäster runtomkring oss och kypare som knappt pratade engelska. Maten var otroligt god och restaurangen är känd för sin matkvalitet. Gaspacho, inbakad getost, gös och en jordgubbsefterrätt i franska storlekar slank ner lätt som en plätt!

Därefter fortsatte vi till champagnehuset Pommery som är en stoor producent med lite industriliknande visningslokal. Källarna var dock superhäftiga med konst överallt enligt Madame Pommerys vision. Hon var inte populär som kvinnlig champagnemakare och införde sitt stora intresse (konsten)nere i källarna, för att göra något lite extra. I Reims finns flera av de stora husen som Veuve Clicquout, Taittinger, Mumm och Krug men vi hann inte med mer än Pommery.
image
image
image
image
image
image

Sen var det dags att åka till vårt hem de kommande tre nätterna, Hotel Pasteur i Chalons en Champagne. Här fick vi ett fint stort twinrum, nyrenoverat och vackert. Vi kunde inte bli mer nöjda så vi plockade fram lite champagne från minibaren och tog ett glas inne på rummet. Men snart nog var det nästa happening på schemat, gemensam middag på Les Temps des Changent.

Champagne till aperetif naturligtvis innan vi fick skaldjursmousse, anka med något rotsak och en variation på Tiramisú med matchande vinpaket. Gott, rustikt och trevligt. Det var roligt att höra hur våra medresenärer var belästa och utbildade inom vin och champagne via bla Munskänkarna. Det muttrades om gräs, nötter, olja och allt möjligt. Själv tyckte jag att det var gott…

Senaste resplanerna

Då var det snart dags igen, en ny resa står för dörren nästa vecka! Då sticker jag och min mamma till Paris för vidare bussfärd mot Champagnedistriktet, det ska bli riktigt roligt! Jag har haft en del kontakt med researrangören Vinupplevelser via mail och de är såå trevliga. De svarar snabbt och koncist på mina kanske lite märkliga frågor. Den senaste mailkonversationen handlade om boendet och typen av sängar på rummet. Jag gick nämligen in på hotellets hemsida och konstaterade att standarddubbelrummen bara hade dubbelsängar, storlek 160 cm bredd. Nog för att jag tycker om min mamma men att ligga tätt intill och skeda känns som något vi båda kan vara utan. Jag mailade både hotellet och arrangören i frågan och fick lika trevliga svar. Allt var ordnat lugnade arrangören och förklarade att de redan skickat önskemålet till hotellet. De i sin tur bekräftade att detta stämde och att vi fått ett twinrum. Nu känns det genast bättre!

Vi börjar resan med ett minibreak på Hilton Kastrup där vi får börja testa lite viner i deras lounge då vi bor i Execitiverum och det ingår. Tidig torsdagsmorgon med flyg, upphämtning och möte med gruppen och ledarna i Paris för resa till champagnehuset Pommery. Sen fortsätter resan i champagnens tecken och vi kommer att bli experter i ämnet! :-)

Sedan har jag även börjat ordna med sommarens familjesemester. Dotter är stor och kommer att vara hemma pga sommarjobb, märklig milstolpe i livet! Make befinner sig i Gällivare på jobb när son och mor ska ta sig norrut för att möta honom där. Vi ska vidare till Lofoten med husbil och jag har letat möjligheter att ta sig mot Gällivare. Jag kan konstatera att det inte är så himla lätt det här med tåg. SJ släpper sina biljetter oregelbundet beroende på att de inväntar besked från Trafikverket om ev. banarbeten. Så jag ledsnade på att vänta och vi ska nu flyga med Norwegian till Kiruna istället. Det innebär att vi får möjligheten till lite mys i Stockholm för vi hinner inte ta tåget upp samma dag. Först var jag inne på att ta ett hotell ute på Arlanda men så kom jag på bättre tankar, klart att vi ska stockholmshänga! Vi åker upp på morgonen och bor en natt på Scandic Continental. Jag har velat bo där länge men priserna har varit lite för bra för min plånbok…

Vi gör ju andra försöket med Lofoten då förra årets planer fick ställas in pga en bruten tumme. Det blir en veckas kuskande runt och förhoppningsvis får vi se en val eller två och annan skön natur. Sen har jag flyg inbokat från Harstad via Oslo till Stockholm då jag ska börja jobba igen och inte hinner åka med killarna i husbilen söderut. De ska då istället passa på att köra lite downhill på lite olika ställen.

Det kan vara så att det är sista året med husbil då barnen inte är så intresserade av att åka iväg, ffa på längre turer. Det är trångt och är det dåligt väder så man måste vara inomhus mycket blir det ju ännu mer trångt, och att leva trångt med två tonåringar är ett tveksamt nöje. De vill inte dela säng så vi måste bädda upp matplatsen fram och tillbaka två gånger per dag. Dessutom kommer dottern att vara mindre och mindre intresserad av att hänga med oss på semester överhuvudtaget framöver, liten börjar bli stor…

Ny bubblande resa.

Bubblor kommer alltså att stå i fokus på min nyaste bokade resa. Vi ska nämligen åka till Champagne på rundresa, en ”no brainer” resa där i princip allt är inkluderat. Det är en liten vinimportör, eller jag vet inte hur liten den är, men importerar viner gör de, det vet jag. Vinupplevelser heter de och består av en trio av vinintresserade personer som arrangerar resor till både Italien, Frankrike och Spanien. Man flyger med SAS till Paris och där väntar Sophie med buss för att sedan bjuda på alla sina kunskaper som champagneexportör i Frankrike.

I min värld spottar man INTE ut champagne, någonsin, men här vette sjutton om man inte kommer att behöva göra det… Det ingår luncher, middagar och massor av champagneprovningar på små och stora, kända och okända vinhus så vi kommer kanske att bli trötta på champagne… Eller nä, det kan man väl inte bli?! Vi ska bo i den lilla orten Chalons en Champagne och göra dagsturer därifrån till Hautvillers, Epernay, Verzenay, Cramant, Bouzy, Avize mm. Restauranger med utmärkelser av olika slag från Guide Michelin ska besökas och här ska det ätas fransk mat, sniglar, gåslever och vem vet vad… Vi ska tom dricka champagne bland trädtopparna i den svävande trädbaren ”The Perching Bar”. Spännande ska det bli!

Sällskapet på resan är mor min. Jag försökte sammanställa i minnet de resor vi har gjort tillsammans under och åren och blev rätt nostalgisk. Vi har varit på många ställen i Italien, Italienska Rivieran, Adriatiska kusten, Rom, Neapel, Capri, Amalfikusten, Bologna, Venedig, Florens och tom San Marino. Paris, London, Madrid, Barcelona, Mallorca, Teneriffa, New York, Los Angeles, Santa Barbara, San Fransisco, Hawaii med Honolulu på Oahu och Kauai… Ja det är inte klokt så många ställen vi har varit på! Jag säger bara det, njut av era föräldrar, det ångrar man inte! Men man behöver kanske inte åka till Hawaii för det, man kan ta en fika…