Månadens inlägg: februari 2019

London on a budget part 2.

Nästa dag var det dags för besöket med stort B, nämligen Hogwarts ute i Watford. Det här är ett ställe man inte bara kan spontanåka till . Man måste boka långt i förväg och här finns egentligen två varianter att välja mellan. Antingen bokar du en inträdestid och tar dig dit på egen hand. Man tar tåg från Euston station och byter i Watford Junction till shuttle bus som tar dig till Warner Bros. Fördelen är att du är helt obunden av någon tid på stället och kan stanna hur länge du vill. Nackdelen är att det finns mindre tider och dagar att välja på eftersom många tider läggs ut på de bussföretag som ordnar resor dit. Golden Tours är Warner Bros officiella bolag och bokas visa deras hemsida. Vi valde dem och det var en ”no brainer”. Vi hämtades med buss utanför King´s Cross station och i den kaotiska londontrafiken tog det en timme och 15 min att komma dit. Vi hade sen knappa fem timmar på oss och det räckte mer än väl trots att vi verkligen inte stressade utan testade alla green screen scener som fanns. Vi flög på kvast, men köpte inte den dyra filmen som dessutom bara var på fem sekunder. Vi tittade på alla inspelningsplatser inkl den stora matsalen som är det första man kommer in i. Här levde och spelade de in scener i 10 år! Det finns massor av kläder och rekvisita att titta på med mycket informativa skyltar. Efter man passerat stationen och tåget, ligger restaurangen där man kan köpa både mat och dryck inkl butterbeer. Klart att vi var tvungna att köpa ett glas för att testa och särskilt spännande är det inte, men hör liksom till. Mycket folk i kö men de var effektiva och vi behövde inte vänta så länge. Våra fiskburgare var helt ok för att vara en sådan här typ av restaurang så helt klart värt sitt pris. Det väntar en utomhusmiljö efter lunchstoppet med ”the knight bus”, Privet Drive och sen kommer man in i Diagon valley. Turen avslutas med den stora Hogwartsmodellen och det är obegripligt att man inte spelat in någon scen på riktigt utanför Hogwarts, utan allt är fixat digitalt. Dottern gick loss inne i den stora shopen som avslutar hela turen. Klart att man vill ha med sig en souvenir, tänkte många, och tydligen går allt att sälja. Så jag kände mig rätt lättad när hon till slut bara valde ett snapsglas och en tröja.
hog1
hog2
hog3
hog4
hog5
hog6
hog7
hog8
hog9
hog10

Väl tillbaka i London var vi både ganska trötta och med förkylning som gjorde sig påmind. Vi gick därför till Marks and Spencers inne på St:Pancreas station. Det är en liten filial med en mataffär med massor av fräscha take away alternativ. Vi valde båda en avocado- och quinoasallad, lite hummos och guacamole. Med vår inköpta mat intog vi sängarna och körde hemmamys.

Nästa morgon var det dags att packa väskorna och åka hem. Vårt flyg skulle inte gå förrän 16 så egentligen hade vi haft tid att gå lite i affärer och hitta på något. Men medhavda dotter var slagen av sin förkylning så hon var inte på humör och shoppa. Vi tog det istället lugnt och åkte till Skake Schack nere vid Victoria Station, varifrån vi skulle åka med Gatwick Express. Detta ikoniska omtalade burgarställe hade vi hittills missat men nu var det dags. Skulle det vara värt det enorma köande vi sett i New York? Snabbt svar på den frågan, nej! Drickan var avslagen, pommesen mjuka och burgarna som från vilket gatukök som helst. Men ”been there, done that”.

Vi åkte ut till Gatwick rätt tidigt men vi orkade inte traska omkring i London med bagage och förkylning så det väntade några timmar av häng innan vi kunde lyfta mot Göteborg. Vi får väl se om nästa besök blir ett till ett land utanför EU och vad det kommer att innebära.

London on a budget part 1

I ärlighetens namn kan man nog inte nämna London och budgetresa i samma mening, men man kan alltid försöka. Snabbt bestämde jag mig för en spontanresa till London eftersom flygpriserna var så låga och dottern kämpat på så fantastiskt i skolan att hon var värd en uppmuntran. Norwegian från Göteborg för ca 500 kr/pers tur och retur var svårslaget och då måste man ju matcha även med hotellpriset.

Mitt vanliga jag svepte runt i hotelldjungeln och skannande av allt som fanns. Jag bokade och bokade av… från riktigt billigt till dyrt… Till slut landade jag i att vi skulle bo runt King´s Cross då bussen ut till Warner Bros Hogwarts går därifrån. Det är ett, för mig, helt okänt område så det blev en extra utmaning att leta bra boende. Det finns gott om budgethotell i området då det även ligger nära den stora tågstationen St:Pancreas därifrån tågen ner till kontinenten går. Jag valde det lilla hotellet Alhambra som ligger på en tvärgata från huvudgatan Euston Road. Hotellet består av fyra byggnader där reception och frukostmatsal ligger i en av dem och de övriga byggnaderna mitt emot gatan. Vi fick hederliga vanliga nycklar till vår byggnad och vårt rum låg på andra våningen uppför en vindlande smal brittisk trappa med den obligatoriska heltäckningsmattan. Rummet var precis så litet som man skulle kunna förväntat sig men det fanns två hyfsat bekväma sängar, skrivbord, garderob med safe och badrum med dusch och toalett. Det enda man skulle kunna ha åsikter om var lyhördheten då vi hörde allt våra grannar sa och gjorde. Utifrån kommande ljud var dock inget bekymmer då vårt rum vätte mot en innergård som huserade en småbarnsskola. De små välartade brittiska barnen i sina skoluniformer anlände prydligt runt 08:30 och lämnade skolgården vid 16, därefter var det knäpptyst därifrån.
hotell

Två minuter från King´s Cross innebar smidig närhet till tunnelbanan och därmed enkelt att ta sig runt i London. Vi köpte Oyster cards som vi laddade med 15 pund för två dagars resande och det blev, i slutänden, några pund över. Men de är bara att spara till nästa resa…

Första dagen ägnades åt shopping och med en äldre tonåring som sällskap innebär det att man gör bäst i att leta reda på bekväma soffor att sitta och hänga i, medan det letas bland obegripliga kläder i obegripliga affärer. Allt finns inom räckhåll på Regent- och Oxford street så shoppingen klarades av snabbt så även den tålmodiga modern hann få sitt.
shop1
shop2

När vi stod nere på Pink tittade en blodsockerfattig mor ut genom fönstret och då lystes världen upp lite smått. Där utanför, instoppad bland omgivande i hus i en gränd, låg det en restaurang som såg supermysig ut. Det bästa av allt var att den verkligen var det! Vi åt supergoda gratinerade oliver och en hummerpasta med ett glas Pinot grigio. Härlig utomhusservering med infravärme och underbar personal. Vilken lycka att bara så där stöta på något som blir så bra!
hush

Mätta med fullare magar än plånböcker åkte vi tillbaka till hotellet för att lassa av kassarna innan vi hoppade ner i tunnelbanan igen. Den här gången väntade ett besök på Camden Market där ingen av oss varit förut. Vi nöjde oss med att bara titta på allt coolt och inte köpa något men det var häftigt och roligt att äntligen fått besöka.
camden1
camden2
camden3
camden4
camden5
camden 6
camden7
camden8
camden 9

Årets mest romantiska dag, Valentine, inföll just denna dag och jag hade bokat in oss på en mysig italiensk restaurang ner vid Green Park, ”Franco`s”. Den var riktigt bra men supertrevlig personal och jättegod mat. Men det var allt lite slitna damer med förkylningar hängande i systemet och en lång dag i en hektisk stad. Vi tog en tidig kväll och njöt av att få lägga oss i vårt lilla krypin, redo för Hogwarts…

Steam Hotel

Jag har sagt det förut och jag säger det igen; Jag är bra på det här med vardagslyx, jättebra faktiskt! Livet består av sju dagar varje vecka och det är så synd att leva som om det bara fanns tredagars veckor = fredag, lördag och söndag.

I helgen var jag och min loppkompis Marie på Steam hotell i Västerås, Sveriges mest instagramvänliga hotell. Vi valde Lovacore-paketet med incheckning söndag till måndag. I paketet ingick, övernattning, frukost, tillgång till Voltage lounge (spa:t) och en avsmakningsmeny i restaurang Lovacore på 18:e våningen. Vill man åka hit måste man boka flera månader i förväg för det är populärt, vilket tydligt skulle komma att visa sig.

Men vi började med mys på lördagen där vi hängde hemma hos Marie, drack champagne och fixade hemmagjorda pizzor. Fyllningarna bestod av en klassisk med löjrom, crème fraiche, gräslök och en med hasselnötspesto och sparris. Favoriten blev helt klart den senare även om vi hittade utvecklingspotential i form av att man skulle kunna blanda i crème fraiche i peston för att få den krämigare.
Recept på peston:
½ dl hasselnötter
½ kruka basilika
1 stor vitlöksklyfta
Ca 2 cm finhackad röd chili
1 msk citronsaft
1 msk honung
4 msk olivolja
Örtsalt
Mixa ihop allting och bre ut krämen på pizza som förgräddats i 7 minuter. Lägg på sparrisen och grädda i ca 7 minuter till. Vi klickade ut några mozzarellabitar men man kan även tänka sig färskost.
mat

Kolla in min färgmatchade packning!
packning

Söndag morgon och vi rullade mycket försiktigt norrut då vädret var helt galet med enorma mängder snö som fallit under natten. Vi hade dock tur och plogsvängen hade skött sitt jobb exemplariskt och vi kom fram till Steam närmare 16-tiden. Vi möttes av en fantastiskt trevlig receptionist och vi tittade med imponerade ögon på inredningen som verkligen är cool. Vi hade turen att bli uppgraderade till ett superiorrum med utsikt över Mälaren och solnedgången.
utsikt 1
utsikt 2
utsikt 3

Nu var det dags att upptäcka hotellet och vi tog en runda på första och andra våningen där det finns gott om soffor och skönt häng med brasa och olika former av spel om man vill roa sig med det. Jag nöjde mig med ett glas vin och en bok framför brasan och bara sög in atmosfären.
vy1
vy2
vy3
vy4
vy5

I Lovacore-paketet har man tillgång till spa:t mellan kl 18-20 så vi hängde på låset i våra härliga gröna morgonrockar och matchande tofflor. Döm om vår förvåning när vi inser att det är fullt! Det finns knappt ståplats där inne utan det ligger och sitter människor på alla möjliga sittplatser. Det fanns plats i bastun så där satte vi oss… Men vem sitter i bastun i två timmar? Det är ju heller inte så roligt att dricka bubbel, som vi tänkt oss, stående inklämda i någon hörna. Ståplats längs med kanten i inomhuspoolen var också möjlig men kändes inte heller det så tilltalande. Upplevelsen påminde oss om trängseln på Gekås i Ullared, med skillnaden att vi här endast var iförda badkläder och badrock. Besvikna lämnade vi stället och svidade om till kvällskläderna och åkte upp till baren på 18:e våningen och tog oss ett glas gott Chablis.

Hungriga var vi och nyfikna på vad kvällens middag skulle erbjuda. Så när klockan slog 20:30, vilket var första sittningstid för vårt paket, gick vi till restaurangen där vi fick ett bord med vacker utsikt över omgivningarna. Det är fantastiskt hur alla städer blir vackra i gnistrande kvällsljus oavsett hur de ser ut på dagen. Västerås (eller åtminstone det område vi befann oss i) är en sådan stad, som nog gör sig bättre i mörker… Även här var personalen ljuvlig och vår härliga servitris gjorde middagen ännu härligare. Det var kockens val som gällde med möjlighet att byta ev. rätter pga allergi eller specifika preferenser. Det blev sex smårätter som alla var goda och vi var såå nöjda.
mat1
mat2
mat3
mat4

Mätta och trötta var vi dock så att hänga vidare i baren var inget alternativ. Vi tog hissen ner till vårt rum och hoppade i säng. Just sängarna var inget vi var så nöjda med. De var sköna men otroligt smala, 80 cm. Täcket var fluffigt och tungt så det fick man parera för att det inte skulle glida ner på golvet. Jag sov faktiskt bättre på Maries extrasäng i Huskvarna än vårt ganska dyra hotellrum på Steam.

Frukost som serveras i hotellets andra restaurang Chamberlain, var helt ok men förvånansvärt utan några överraskningar. Vi hade kanske hoppats på lite goa röror, smoothies, härlig frukt mm. Men det var egentligen en helt vanligt standardfrukost som du får på vilket hotell som helst. Men vi blev mätta, lite för mätta faktiskt för det sabbade våra planer. Vi hade tänkt gå till gymet och spa:a på förmiddagen för i paketet ingår tillgång till loungen fram till 14.

Vi checkade istället ut och rullade söderut mot Köping. Här fick vi börja med att försöka lösa isproppen som bildats i slangarna från spolarvätskan. Bästa teamet fixade det utan någon assistans! Dock fick vi lära oss att spolarvätska som klarar temperaturer ner till -18 grader inte betyder att utomhustemperaturen kan vara det. Fartvinden och behållarens läge i motorblocket gör att den kyls ner till betydligt lägre temperaturer. Men med en flaska koncentrerad kylarvätska i bagaget var vi redo att utforska down town Köping. Det gick fort och efter en selfie framför bageriet som förekommer i filmen ”Tårtgeneralen” hade vi nog sett allt.
köping

Vi fortsatte färden mot resans tredje etappstopp, Örebro. Nu skulle vi titta på det fina slottet och ”Svampen”. Det var vinter även i Örebro så slottet visade sig inte från sin vackraste sida och vallgraven syntes knappt i snön. Men efter en selfie även här, en lunch på Espresso house var vi nöjda.
örebro

Det enda som återstod var bilresan hem och nöjda tjejer ser fram emot nya vardagslyxiga äventyr.