Månadens inlägg: augusti 2018

Road Trip USA.s västkust del 5. Grand Canyon

Att lämna Las Vegas, ljuden, ljusen, värmen och kaoset kändes inte alltför ledsamt. Nygifta och glada rattades därför bilen mot nästa destination, Grand Canyon. På vägen dit passerar man Hooverdammen precis på gränsen mellan Nevada och Arizona. Det är säkert ett arkitektoniskt mästerverk men när temperaturen indikerar 115 grader Fahrenheit, vilket motsvarar ca 46 grader, är motivationen inte på topp. Maken fick en energisk kick och ville gärna gå över dammen till andra sidan och beundra allt! Resten av familjen gled längs den lilla skugga som erbjuds klamrandes fast vid en vattenflaska, tog några kort och gick på toaletten. Här fanns nämligen ac och vi ville inte lämna paradiset!
3833919B-B2B6-4C71-A72E-6A1DF5B6E4BE
82F60422-6FF6-418D-AFE3-6E0512D7982C
BDEB8A13-ED03-44A3-A988-4714B069E0B5
Som sagt var, säkert coolt vid coolare temperaturer men besöket begränsades kraftigt i tid och vi körde snart vidare. Det tog sin lilla tur och vi körde och körde och körde… mitt i intet. Man följer delar av Route 66 och miljön är övergiven och speciell. Rätt som det är dyker det upp några hus eller en husbilscamp och man undrar stilla vad människorna gör där, i värmen och ödsligheten. Vi åt lunch på någon diner någonstans på vägen och det gällde att passa på att gå på toaletten när tillfälle bjöds, ha vatten och snacks i bilen samt tankad bil.
97BFD237-6693-4911-BB32-5AAA01984631
93EC6AAF-7B4A-4F19-ABB2-ABE3653240F4
1B052D19-6555-4E17-AE0D-B5D8114BD27B
BA3571F2-28A5-4FC7-8904-2D26C4D1981C
521122A5-FCBB-4B82-89F2-88EF9E58A013

Framåt tidig kväll nådde vi målet och kunde snabbt checka in och ta bussen ut till ravinkanten för att beundra solnedgången. Tyvärr var det en del slöjmoln så det blev inte riktigt den upplevelse som den annars bjuder på. Det var dock imponerande vackert och ”breathtaking”, vilken natur. Här stod vi på kanten till ravinen som man sett i otaliga filmer men aldrig på riktigt. De vuxna i familjen uppskattade det hela en aningens mer än den inte riktigt lika vuxna andra halvan av familjen.
4A186C1A-D5EA-4B71-86F8-A9547EDE43D5
DC4F2654-5699-4B23-B4DD-A5510A760B2D
DE199C0C-2718-4EED-ABC5-803C2ACFC815
1DE7ED9A-446E-4EF3-99CD-5FA25751F565
B3770079-160F-4E17-B6BF-DC702F175AD9
Vi åkte till slut tillbaka till vårt basläger och provianterade för kvällens middag som vi åt på vårt rum. Rummet hade jag bokat för nästan ett år sedan och vill man ha boende inne i nationalparken måste man vara ute i riktigt god tid. Vi bodde på Yavapai Lodge East vilket innebar att det fanns ac. I Yavapai West saknas den faciliteten. Här märktes att vattentillgången var begränsad och det satt skyltar inne i rummet som vädjade till sparsamhet. Undvika byte av handdukar och sängkläder samt att minimera duschtiden. Det satt tom ett uppmuntrande timglas i duschen som visade på fem minuter.

Nästa morgon jublade tonåringarna… not… när vi drog upp dem ur sängarna kl 05:10 för att åka tillbaka till ravinen för att uppleva soluppgången. Nu hade vi tur och solen gled upp sådär vackert som man vill att den ska och färgade klipporna alldeles röda. Vi tog en promenad längs de asfalterade gångarna och den upplevelsen hade kanske varit en aningens mer avslappnande utan trötta och uttråkade tonåringar! Maken blev så inspirerad av naturen att han gav sig ut på en löprunda medan resten av familjen styrde kosan mot rummet för lite frukost och förmiddagsnap för trötta tonåringar.
DD701C35-D4F7-437E-B517-8E312F6454DE
04AA2D40-DE72-4A5E-B119-EACB51F01F10
7DB17EDB-D916-4FFE-8290-02D8A0E4B854
4FD149EA-4A08-4416-88B0-C67636B29976
B0360DA1-A2D4-486E-9847-1644DA4FEEE1
När maken var färdiglöpt och duschad kände vi oss färdiga med Grand Canyon. Mäktigt, imponerande och befriande tyst kan väl sammanfatta denna storslagna plats. Ett dygn här fick dock räcka då annat spännande också fanns kvar på vår resa, San Diego nästa! Vi var i behov av att tvätta våra kläder och när vi passerade Williams såg vi en laundromat och ett stopp här kändes helt naturligt. Det här är en del av Route 66 och samhället är riktigt coolt! Det känns verkligen att man är ute i ”The wild west”. Medan vår tvätt rullade runt i maskinerna passade vi på att äta lunch och ta en promenad i byn. Ett roligt stopp långt borta från alla turistområden som vi vuxna nog uppskattade mer. Tonåringarna uppskattade dock den rena tvätten och vi slapp lägga tid på det när vi kom till San Diego.
CC2F79BD-A071-4EB8-8F77-6561FBB9635F
2090C9BC-83B0-4AC0-993D-7A4B3025079B
6ED3ED7F-7CDC-4092-8778-C626A560A51D
932F76C6-75E6-433D-A22E-6077231CAECA
Maken körde på så gott han kunde men framåt 19-tiden började han bli sliten och vi valde att stanna till på första bästa ställe som blev orten Ehrenburg på Best Western Desert Oasis. Det ligger precis på gränsen mellan Arizona och Kalifornien och här var det varmt!! Det stod skyltar i entrén som förklarade att den extrema hettan gjorde att ac:n inte kunde skruvas upp för snabbt. Men hotellet var riktigt bra, överraskande då vi skulle ha nöjt oss med vad som helst. Två stora bekväma sängar i ett svalt och stort rum väntade oss med mikro, kylskåp, frys och kaffemaskin på rummet. Värmen och omgivningarna lockade inte till några upptäcksfärder runt de stora vägarna så en kväll på rummet blev perfekt innan vi somnade som bebisar.

Roadtrip USA:s västkust del 4. Las Vegas.

Ett oväntat mysigt stopp i”hålan” som visade sig bjuda på mer än jag trodde innan. Men efter frukost på hotellet var det dags att lämna de ”svalkande” temperaturerna och ge sig ut i öknen, Las Vegas nästa!

Vid 17:tiden rullade vi in i en stad där neonljusen fortfarande lyste med sin frånvaro. I dagsljus bjuder inte Vegas på sin finaste sida. I dagsljus ser byggnaderna lite billiga ut och staden ser lite sliten ut. Men vi rullade längs ”The Strip förbi Mandalay Bay(där skjutningarna skedde), Luxor med sin pyramid, New York med Frihetsgudinnan och de andra ikoniska hotellen.
F5F2CB42-A0FD-4BF5-94C4-284D5822474F
5EF87CF9-20C5-4E26-B9ED-3C84C6621B67

Vårt hotell ”Paris” syntes tydligt då Eiffeltornet stack upp tydligt framför oss. Det är ett galet stort hotell märkte vi efter vi parkerat bilen och släpat våra väskor genom ”Montmartre” och hundratals av människor och spelmaskiner. Incheckning sker i maskiner och under hela vistelsen pratade vi inte med en enda hotellpersonal (om inte ett hej till städerskorna räknas). Vi bodde på 21:a våningen med utsikt mot Eiffeltornet och Bellaggios fontäner. Utsikten när det mörknar och fontänernas show startar var otrolig, overklig.
EF1FEF11-E603-4BE3-889A-55F84202EDA1
DDDFC9AE-4CA0-4B59-A033-0F6F8E736C29
58A14BFA-8E4A-4CF6-9615-952820939004
4D9E06EA-1ACC-4F2D-BFE4-CA8A960BEB11
9BB94F63-8A9A-49E8-942F-6F122F122077

Efter lite vila för resans chaufför (maken) och besök vid poolen (av barnen) var vi redo att testa hettan i Nevadas öken. Det var varmt, jättevarmt och vindarna kändes som att stå mitt i en hårfön eller bakom en gasande lastbil. Vi gick raskt in i ”Miracle mile shops” ett luftkonditionerat köpcenter där vi även åt middag. Men klart att vi måste kolla in hotellet New York. Tja, vad ska man säga? Promenaden söderut på ”The Strip” var svettig och fylld av turister, ”stormtroopers”, strippor och superhjältar. Deras (inte turisternas) jobb är att fotas tillsammans med den som vill betala för det tveksamma nöjet. Vårt hotell har triumfbågen utanför entrén. Hotell ”New York har både Frihetsgudinnan och Brooklyn Bridge. Inne bjuds det på diverse stadsdelar och allt är verkligen jättemärkligt.
69055FE1-F542-4A82-B811-5BB25819A324
204C3E3A-B86B-498B-AB4C-C0A4E2F1B5F6
06843BA5-FEA7-48CA-AD61-7FDE1E3DAB8A
CD247B00-5ABD-4F41-9978-481D64D70E65
Om nu USA är stort och högljutt, är Vegas superlativet av det. Allt låter, ljus blinkar och det är människor överallt. Vi inser att ingen normal vegasbo närmar sig stripen frivilligt. Hit kommer bara alla knäppa turister och det man gör här är: spela, dricka och/eller gifta sig.

Morgonen efter var barnen redo att sola och gav sig ut till poolområdet i ökenhettan. Maken och undertecknad insåg det galna i den idén och begav oss till hotellets gym/spa för att testa löpbanden. Visst var det svalt men inte riktigt amerikanskt iskall ac-kyla så jag kastade in handduken efter 30 minuters löpning. Även de solande ungdomarna gav upp i värmen och vi gick ut till köpcentret som ligger vägg i vägg med vårt hotell. Där finns det ac vill jag lova och man kan glömma bort känslan av klibbig hetta som river i huden och i näsan när man andas.

Sen eftermiddag och familjen bytte om till finaste kläderna för nu skulle vi iväg på hemligheter, åtminstone var det hemligheter för make och son. Jag hade nämligen bokat in något riktigt roligt som maken inte hade en aning om. Jag beställde Uber och vi drog iväg norrut på stripen mot ”Little Vegas Chapel” där jag bokat in ett möte med Elvis för att förnya våra äktenskapslöften. Det här var något han pratade om då för 16 år sedan när vi gifte oss. Konservativa Catta tyckte att det skulle ske med släkt, vänner och präst för att det skulle räknas. Men nu så, kunde det passa bättre? Det visade sig bli en riktigt fin stund med en rörd, tårögd och lätt sammanbiten make. Jag skrattade och fnissade men ändå blev tagen av Elvis ord som var både seriösa och skämtsamma, den perfekta mixen! Vi fick ca 30 minuter för oss själva i kapellet utan en känsla av löpande band och det blev en jättefin stund!
6C7628D3-A3CC-4C60-80FD-64090681BB84
8B7B4849-DF73-4B53-9488-FD47D8BBF08A
741AD175-35FA-4A87-A4CB-86C06AEA880C
D9900A77-2941-49F1-9424-05B4FEBB58B0
994AB849-D74A-42CF-83AE-A8AAE560F306
979543FB-2E4B-478B-A352-9FDE5A281845
3BA97D83-5E10-4C20-A4EE-68668F54D5DB
671EA627-F901-4AF2-8EA8-CF78683BC6EE

Kvällen var inte slut iom det här utan vi gick över till hotell Stratosphere där vi passade på att spela då vi kände oss lyckosamma. Klart att vi vann, tur både i spel och kärlek! Den här sedeln ska sparas tillsammans med vigselbeviset.
5E3433EC-995B-4DFA-A679-CF4CE3004681
EE8A6CA8-7835-4AD8-8ED6-850ED5649C0E
En ny Uber beställdes och den hemliga turen tog oss en lite bit söderut till The Venetian där jag bokat middag på Mercato della Pescheria och vi åt middag i ”Venedig” precis som vi gjorde på vår bröllopsresa…
0C7D82B4-5D5C-4172-BDFD-2AC07B4CF401
0E858AF8-EB5A-4982-B5F1-92405DEE00D2
BC2C4C46-F948-4EF3-B197-653D2E62F965

Roadtrip USA:s västkust del 3. Valencia- Six Flags Magic Mountain.

I Santa Barbara bodde min mamma i tre år i sin ungdom men jag misstänker att hon inte skulle känna igen sig idag. Staden är dock charmig i sin bebyggelse då den är låg och spanskinspirerad. Vi åkte i alla fall vidare på förmiddagen mot en Premium Outlet strax utanför staden, för lite påfyllnad av garderoben. Den (outleten) var stor (som allting annat i det här landet) och vi skulle inte klarat av att besöka alla butiker på en dag. Men vi var alla fyra nöjda med våra kassar när vi fortsatte färden mot, vad jag kallade ”kvällens håla”. Återigen, inget är litet i USA och det här var en ganska intensiv stad med mängder av butiker och en hel del restauranger.

Vi checkade in på ”Hyatt Regency” och blev mötta av en ”bell boy” som lassade upp våra väskor på en vagn och tog med dem upp på rummet. Det finns många människor som lever på vårt dricksande och man kan tycka vad man vill om det. Men endollars sedlar är ett måste här för att inte verka snål och obildad. De lämnas ut till höger och vänster. Vi vände raskt från rummet och gav oss ut för att hitta middagsställe. Jösses, vad det var varmt!! 37 grader, 100 grader Fahrenheit,gjorde att min kofta blev ganska överflödig. Men det är så lätt att luras av kylan inomhus från all ac… Trötta efter en dags traskande på en outlet och hungriga blev en kombo som inte gjorde det lätt att hitta en lämplig restaurang. Maken bet ihop och gick snällt efter en tjurig hustru och dotter som inte kunde bestämma sig. Men plötsligt uppenbarande sig en hägring, ett ”Cheese Cake Factory, i ”hålan”. Vi rusade in och väntade mer än gärna i en halvtimme för att få bord. Den här restaurangen har alltså mer än bara cheesecakes. Men dessa cheesecakes som de har är amerikanskt stora och urvalet enormt!
F3795710-553E-4E1B-B16C-B948873D24CD

Nästa dag lämnade en annan trefjärdedel hotellet med målet ”Six Flags Magic Mountain”. Min galna familj skulle frivilligt åka till bergodalbanornas värsting, i denna värme!! Den här bloggerskan stannade kvar ”hemma” istället och njöt lite av tystnaden. Jag gick till ”Westfield shopping center” där det fanns ac så man kunde torka lite. Jag skickade en svettig tanke till familjen och undrade hur de hade det i värmen och köandet till illamåendeframkallande åkturer. Jag bytte ac:n mot poolen och låg där och svettades en stund innan jag även bytte ut den platsen mot gymet. Det var jag och en dam i 60-års åldern, med armen i gips som sprang på löpbandet. Det var kallt och skönt där inne med en ac på full effekt. Löpbandet hade en film på skärmen som visade när man sprang i olika miljöer. Kändes betydligt roligare än att bara stirra på kilometermäteren, eller rättare sagt ”milesmätaren”. Om man hade tröttnat på de vyerna kunde man alltid titta ut över det lilla poolområdet.
8C269F23-8B99-4761-84C8-3E12540E43D8

Nyduschad och fräsch (en liten stund i alla fall tills jag gick ut igen) gick jag till en restaurang för att äta lite lunch/middag och skriva blogginlägg.

Efter ett tag dök min svettiga familj upp och de var hungriga och rätt trötta. Men tanken att gå på senaste ”Mission Impossible” i IMAX-version lockade så först ett snabbmatsintag för dem, så var vi redo för Tom Cruise och ett glas vin i salongen. Man kan tycka vad man vill om de här filmerna, men jag älskar dem. Rent och skärt nöje utan någon intelligent tanke är avkoppling för mig. Den här vistelsen avslutades på ett coolt sätt och det somnades utan några vaggsånger i rum 418 den här natten.

Roadtrip USA:s västkust del 2. San Francisco/Santa Barbara

Det är min själ inte lätt att hitta tid att sätta sig att skriva blogginlägg under den här hektiska resan! Men här kommer ett i alla fall.

Dag 2 i San Francisco väntade Alcatraz och dit måste man boka biljetter tidigt! Jag bokade knappa tre månader innan och redan då var vissa tider fullbokade. Vi tog en Uber ner till Fisherman’s Warf och åt en snabb frukost innan vi gick bort mot Pir 33 där båten går ifrån. En snabb färd över till ön och sen får man traska, uppför… Det är inte för inte som den kallas ”The Rock”. Högst uppe på ön tronar det forna fängelset och man kan förstå frustrationen hos fångarna som både kunde se och höra folklivet från San Francisco. De har en audio tour där man med hörlurar går runt efter instruktioner inne i fängelset. Man stoppar och stannar där man själv vill och gör det hela till sin egen tur helt enkelt. Busenkelt och smart då den superintresserade kan stanna överallt och den mindre roade går runt på en dryg halvtimme. I vår familj är vi inte riktigt likasinnade och när tre fjärdedelar var klara, var den resterande fjärdedelen långt ifrån färdig med denna fängelseö. Vi bestämde oss för att splittra oss och jag och barnen tog färjan tillbaka till stan för lite shopping och lunch.
030587AE-36A7-4488-AF87-F60EA59FBE32
465CDAF4-491A-4845-9BCF-34D154D55814
996F1B6E-B7E0-4DA2-8DF2-C25086E501B1
FF3A55E5-8296-460B-9C40-A48F4A769AD9

En Uber tog oss över Russian Hills galna branta gator och vi bestämde oss för lunch. Här blev första men inte sista besöket på ”Cheese Cake Factory”. Mycket att välja på och gott var det! Maken, hann blev kvar i tre timmar till på ön…

Nästa dag hade vi bokat hämtning av vår hyrbil och målet för dagen blev Muir Woods med stopp även i Sausalito, på andra sidan Golden Gate. Man måste numera förboka parkeringsplats i nationalparken och då får man en slot att förhålla sig till. I parken finns trädgiganterna Redwood och de är stora!! Tyvärr är det dock så svårt att fota dem så att man verkligen ser hur stora de är. På amerikanskt välordnat vis får man karta i handen som visar exakt hur man kan välja mellan de olika vägarna. Det är asfalterade vägar med bara några få stigningar. Dock finns det många alternativ för den mer äventyrliga och hurtiga personen med olika långa och tuffa trails.
886FDDA1-6E35-4D30-9B37-2B977BDF573C
A4683293-053E-4444-A1F8-D3DBA6C37C9E
1C3B832B-BCBF-4DF3-AFD9-B91E54C7E889

Efter nationalparken var familjens yngste hungrig (som vanligt) så vi körde till Sausalito som är ett litet mysigt samhälle precis vid vattnet med färja över till Fisherman’s Warf.

Morgonen efter var det dags att fortsätta vår resa söderut längs kusten, längsta dagsetappen väntade. Highway 1 mellan San Francisco och Santa Barbara tog oss 12 timmar, men det gick faktiskt bra! Några stopp på vägen i bla Carmel gjorde att vi kunde sträcka på benene lite. Tyvärr hann vi inte se så mycket av den här otroligt charmiga staden, men det vi såg gav mersmak. I övrigt bjuder den här sträckan på otroliga vyer längs med havet! Förra årets jordskred gjorde att delar av vägen varit avstängd sedan dess och man har inte kunnat köra hela vägen. Men vi hade tur och hela vägen öppnades bara några dagar innan vi skulle åka.
813ECF3E-4C59-4B00-8D03-3EC06C11BBDA06EDA8A4-06B6-4123-9492-6D2BCB0AA849
5656B251-2428-4EA3-8EDB-13AC6EDA459C
E76D731F-B392-42C4-A8A5-ACF5A01D6CD2
BE3A536B-813F-4C64-B246-336A9F078F7A

Big Sur är ett område där täckning saknas och man bör se till att ha bilen tankad och inga hungriga barn, för här dröjer det mellan möjligheterna att kunna tanka något, bil som barn. Efter många timmars bilkörning stannade vi till vid första möjliga ställe, ”Whale watcher’s cafe”. Man kan väl konstatera att det är tur för caféet att det inte finns täckning, för då hade folk kunnat kolla upp stället på Tripadvisor och därefter vänt i dörren… Vi kan säga att det bästa med caféet var att de hade toalett.

Santa Barbara blev en paus på resan där vi inte hade något inbokat. Vi bodde jättebra nere vid havet ”West Beach Inn” var ett otroligt charmigt motell med pool, egen liten halvprivat trädgård med utemöbler och inkluderad frukost. Vi chillade, joggade längst stranden, shoppade lite och åt mycket gott på grannrestaurangen ”Toma”, bordsreservation rekommenderas.
63D479F0-6104-4115-B27E-A0C1243C3674
7111549C-939D-4397-B4A2-B33AE087890C
BFB5552E-2319-42EB-8ACD-22552BA209FA
3578349F-45A8-47B4-9252-4260E38087AF

Nu var batterierna uppladdade och efter tre nätter rullade bilen sydöst mot den lilla orten Valencia som är mest känd för närheten till ”Six Flags Magic Mountain”.